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jueves, 13 de agosto de 2009

Hace 50 Años (45): Discoverer-5

La mala suerte se ceba en el siguiente lanzamiento de la serie Corona. El Discoverer-5 intentará partir el 28, el 29 y el 30 de julio, y también el 11 y 12 de agosto, pero no lo conseguirá. En los dos primeros casos y en los dos últimos debido a la mala meteorología, en el tercero por el fallo del sistema de ignición. Cuando por fin consigue alzarse sobre California, el día 13, la nave alcanza la órbita esperada, pero muy pronto los técnicos descubren que un problema de bajas temperaturas ha dejado a la cámara espía incapaz de funcionar. Resignados, los controladores ordenan la separación de la cápsula en la órbita 17, pero una vez activados los motores de reentrada, las fuerzas de rescate no logran encontrar a su presa en el lugar indicado. Sospechando una caída desviada sobre el océano, la búsqueda se interrumpe. ¿Qué ha ocurrido realmente? Un fallo en el sistema de orientación de la cápsula (no se disparan los pequeños cohetes que hacen girar a la cápsula para estabilizarla) propiciará una acción incorrecta de los motores de retrofrenado, elevando su órbita en vez de iniciar el descenso. El 1 de febrero de 1960, se descubrirá un satélite desconocido en órbita polar, con una trayectoria muy elíptica (apogeo: 1.690 km). Pocos días más tarde, desechando la existencia de un vehículo soviético no detectado hasta entonces, el Departamento de Defensa reconocerá que se trata seguramente de la cápsula del Discoverer-5. El vehículo reentrará de forma natural el 11 de febrero de 1961. Mucho antes, en septiembre de 1959, la USAF tratará de interceptar al Discoverer-5 mediante un lanzamiento antisatélite, intentando demostrar la viabilidad del sistema High Virgo (199C). El programa 199C, fabricado por Convair y Lockheed, está siendo desarrollado en competencia con los sistemas Draco y Bold Orion. Así, el cuarto misil de la serie lanzado desde un avión B-58 Hustler vuela hacia el satélite, pero problemas en la telemetría impiden el encuentro. (Foto: USAF)
-Número de Lanzamiento COSPAR: 1959-Epsilon 1
-Número SSC: 00018/00026
-Hora de Lanzamiento: 19:00:08 UTC
-Zona de Lanzamiento: Vandenberg 75-3-4 (SLC-1W)
-Nombre de la Carga Util: Discoverer-5 (KH-1, Corona 9002) (OPS-1012) (Fly High)
SRV 111 (1959-Epsilon 2)
-Masa al despegue: 781 kg
-Organización Responsable: ARPA/CIA (EEUU)
-Lanzador: Thor-Agena-A (Thor-192, 58-2303 / Agena 1029) (DM-1812-3)
-Orbita Inicial: 217 por 739 km, inclinación 80 grados, período 94,1 minutos
-Reentrada: 28 de Septiembre de 1959 (satélite), 11 de Febrero de 1961 (SRV)