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miércoles, 12 de agosto de 2009

Informe ISS/STS

Los tripulantes de la estación espacial internacional siguen con su trabajo en órbita, a la espera de la llegada de la próxima misión de la lanzadera espacial, a finales de agosto, y de la primera nave de carga japonesa, en septiembre. Esta última, el HTV, que despegará el 10 de septiembre, no se acoplará automáticamente al complejo, sino que deberá ser capturado por el brazo robótico Candarm-2 y llevado a su punto de anclaje. Por eso, Mike Barratt y Frank De Winne han estado efectuando varias sesiones de entrenamiento y simulación de la maniobra. El HTV quedará unido al puerto inferior del módulo Harmony. El 7 de agosto, el Canadarm-2 fue utilizado para extraer el PMA-3 de su posición en el módulo Unity y llevarlo a otra cercana, dejándola libre para la futura instalación del nodo-3 y la “cúpula”. Por su parte, Tim Kopra preparó herramientas y trajes espaciales que serán utilizados durante las tres salidas extravehiculares previstas durante la estancia del Discovery (STS-128). Los astronautas han estado trabajando además con el sistema americano de generación de oxígeno (OGS). La unidad tuvo que ser desconectada debido a problemas técnicos, y la tripulación ha tenido que encender varios cartuchos sólidos de generación de oxígeno (SFOG) para compensar. En la Tierra, los astronautas del Discovery realizaron con éxito el 7 de agosto la simulación de la cuenta atrás, antes de regresar de nuevo a Houston. La dirección del programa debe decidir ahora si el vehículo podrá despegar el 25 de agosto, como estaba previsto, o si es conveniente posponer el vuelo hasta que se comprendan perfectamente las causas de los desprendimientos de espuma acaecidos durante la última misión. Paralelamente, la NASA ha anunciado los nombres de los tripulantes que viajarán en la misión STS-134 hacia la estación internacional. Dicha misión transportará un importante instrumento científico llamado AMS (Alpha Magnetic Spectrometer), pensado para detectar rayos cósmicos y estudiar cuestiones fundamentales de la astrofísica. El vuelo será comandado por Mark Kelly, secundado por el piloto Gregory H. Johnson y los especialistas de misión Michael Fincke, Greg Chamitoff, Andrew Feustel y el italiano de la ESA Roberto Vittori. La NASA ha anunciado también que problemas médicos temporales han obligado a sustituir a Karen Nyberg en la misión STS-132, quien será reemplazada por Michael Good. (Foto: NASA/Troy Cryder)