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viernes, 14 de agosto de 2009

La Sonda Lunar Chang'e-2 Volará en 2011

China está preparando el vehículo de reserva de la sonda lunar Chang'e-1 para lanzarlo en 2011. Después del gran éxito de esta última, los ingenieros quieren aprovechar la disponibilidad de la que se llamará Chang'e-2 para proseguir con las tareas científicas iniciadas por su predecesora, entre ellas estudiar la distribución de los elementos, la profundidad de la regolita lunar, y el entorno espacial Tierra-Luna. Sin embargo, la misión de la Chang'e-2 diferirá de la precedente, ya que su órbita alrededor de nuestro satélite será mucho más baja (unos 100 km), la mitad que la de la Chang'e-1. Eso permitirá a las cámaras CCD de a bordo obtener imágenes con una resolución de 10 metros (fueron 120 metros anteriormente). La sustancial mejora proporcionará fotografías que ayudarán a determinar los mejores lugares de alunizaje para la futura Chang'e-3, que transportará un robot móvil junto a ella y que tomará muestras de la superficie en 2012 o 2013. En 2018, otra sonda llevará muestras a la Tierra.