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martes, 25 de agosto de 2009

Informe ISS/STS-128

A pesar de las buenas predicciones, fue precisamente el tiempo el que impidió el lanzamiento del transbordador Discovery a la hora prevista, obligando a un retraso de 24 horas. Con los tanques de combustible llenos y los astronautas atados a sus asientos en la cabina, la mala meteorología superó los límites dentro de la ventana de lanzamiento disponible el 25 de agosto. Durante la espera en T-9 minutos, los técnicos no encontraron ningún problema técnico, pero la dirección del programa decidió posponer el despegue en vista de las tormentas y la lluvia. El lanzamiento quedó programado entonces para el miércoles 26 de agosto, a la 1:10 de la madrugada, hora de Florida. Los astronautas salieron del Discovery y regresaron a sus alojamientos, a la espera de una nueva oportunidad. (Foto: NASA TV)
Federico García del Real Viudes nos proporciona ahora los habituales apuntes biográficos sobre la tripulación:

-Frederick Wilford (Rick) Sturckow: Será el comandante de la misión, durante la cual realizará su cuarto vuelo al espacio. Nació el 11 de agosto de 1961 (tiene por tanto 48 años) en California. Casado con Michele A. Street, no tiene hijos, Es astronauta desde 1995 (Grupo 15). Como experimentado piloto militar (es coronel de infantería de Marina, US Marine Corps) ha participado en más de 40 misiones de combate en la Operación Tormenta del Desierto durante la Guerra del Golfo contra Iraq. Posee una experiencia de unas 4.800 horas de vuelo en 50 tipos de aviones diferentes. Voló por primera vez al espacio pilotando el Endeavour STS-88 (3 de diciembre de 1998), misión durante la cual se puso en órbita al módulo Unity de la ISS. El vuelo duró 11,80 días. Posteriormente, pilotó el Discovery (STS-105, 10 de Agosto de 2001) durante 11,88 días. Su tercer vuelo lo inició el 8 de Junio de 2007, en el Atlantis (STS-117), cuando se instaló el segmento S3/S4 de la viga central de la Estación. Este viaje duró 13,84 días, por lo que acumula 37,52 días en el espacio. Es la persona número 383 que ha viajado a la órbita terrestre.
-Kevin Anthony Ford: Será el piloto de este vuelo, siendo éste su bautismo espacial. Se convertirá en el humano número 500 en alcanzar la órbita terrestre. Es astronauta del Grupo 18 (2000) y tiene 49 años, pues nació el 7 de Julio de 1960 en Indiana. Casado con Kelly Bennett, tiene dos hijos, Anthony y Heidi. Es Coronel de la USAF con una experiencia de unas 4.300 horas de vuelo en aviones, helicópteros y planeadores. Es además Ingeniero Aeroespacial.
-John Daniel "Danny" Olivas: Nacido en California el 25 de Mayo de 1965, tiene 44 años. Está casado con Marie K. Schwarzkopf y tiene cinco hijos. Es astronauta desde 1998 (Grupo 17) e Ingeniero Industrial y especialista en materiales y en robótica. Este será su segundo vuelo al espacio ya que viajó en el Atlantis (STS-117, 8 de Junio de 2007) durante 13,84 días, realizando dos EVAs con una duración total de 14 horas y 13 minutos. Fue el número 456 en volar a la órbita terrestre.
-José Moreno Hernández: Tiene 47 años, pues nació en California el 7 de Agosto de 1962, hijo de inmigrantes mexicanos. Está casado con Adela Barragán y tiene cuatro hijos. Es Ingeniero Electrónico y astronauta de la NASA desde el año 2004, perteneciente al Grupo 19. Debutará en este vuelo, convirtiéndose en la persona número 501 en orbitar la Tierra.
-Patrick Grahan Forrester: Nacido en Texas el 31 de Marzo de 1957, tiene 52 años y es astronauta desde 1996 (Grupo 16). Está casado con Diana Lynn Morris, con quien tiene dos hijos. Es Coronel, retirado en 2005, del Ejército y tiene una experiencia de más de 4.400 horas de vuelo en 50 diferentes aviones. Este será su tercer vuelo espacial, pues debutó el 10 de Agosto de 2001 a bordo del Discovery (STS- 105). Realizó 2 EVAs durante el viaje de 11,9 días. Su segundo vuelo comenzó el 8 de Junio de 2007, en el Atlantis STS-117. De nuevo realizó dos salidas extravehiculares o EVAs. Acumula 25,72 días en el espacio y 25 horas y 30 minutos de actividad extravehicular. Fue el astronauta número 405 en volar al espacio.
-Arne Christer Fuglesang: Nacido el 18 de Marzo de 1957 (hace 52 años) en Estocolmo, Suecia, está casado con Elisabeth Walldie y tiene dos hijas y un hijo. Astronauta de la Agencia Espacial Europea desde 1992, fue reserva de Thomas Reiter en el Soyuz TM-22 que en Septiembre de 1995 voló a la Mir, estando capacitado para comandar la nave rusa Soyuz, aunque nunca ha volado en ella. Desde 1996 está calificado como astronauta de la NASA. Doctor en Física de Partículas, voló el 10 de Diciembre de 2006 en el Discovery (STS-116) hacia la ISS. Su misión duró 12,86 días. En ese tiempo realizó tres EVAs, acumulando 18 horas y 14 minutos de actividad exterior. Fue el humano 450 en volar a la órbita terrestre y el primer y único sueco en hacerlo.
-Nicole Marie Passonno Stott: Debuta como astronauta, convirtiéndose en la 52ª mujer en hacerlo y en la persona 502 en volar a la órbita terrestre. Está casada, sin hijos, siendo Passonno su apellido de soltera. Tiene 46 años pues nació en Nueva York el 19 de Noviembre de 1962. Es Ingeniero Aeronáutico y astronauta de la NASA desde el año 2000 (Grupo 18).