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lunes, 19 de octubre de 2009

Lanzado el DMSP 5D F18

Un cohete Atlas-V 401 (AV-017) lanzó el 18 de octubre un satélite meteorológico militar DMSP. Se trata de la misión número 600 de un Atlas, desde el despegue en 1957 del primer prototipo del entonces misil intercontinental, el Atlas-A. El vuelo actual sirvió para colocar en órbita polar heliosincrónica al DMSP 5D F18, tras un lanzamiento a las 16:12 UTC (en medio de una espesa niebla), desde la rampa SLC-3E de la base de Vandenberg, en California. Aunque tendrá utilidad civil, el satélite obtendrá básicamente información meteorológica para el Departamento de Defensa, permitiendo realizar previsiones para las tropas estadounidenses desplegadas en cualquier lugar del mundo. El nuevo DMSP (USA-210) transporta instrumental diverso para captar imágenes de la capa nubosa en el visible y el infrarrojo, detección de humedad, temperaturas, características oceánicas, etc. El vehículo pesa unos 1.200 kg, de modo que el cohete utilizado, el Atlas-V, era un poco grande para la misión, pero los ingenieros aprovecharon la oportunidad para realizar pruebas de propulsión con la etapa superior Centaur, que sería enviada hacia una ruta alrededor del Sol. (Foto: Pat Corkery, United Launch Alliance)