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martes, 13 de octubre de 2009

Hace 50 Años (53): Explorer-7

La NASA ha preparado el vehículo de reserva de su satélite S-1, perdido durante el lanzamiento unos meses atrás. Idéntico a este último, el S-1a sí conseguirá alcanzar el espacio, gracias al buen funcionamiento de su cohete Juno-II el 13 de octubre de 1959. Actuará hasta el 24 de agosto de 1961, proporcionando datos sobre la interacción del campo magnético terrestre con las partículas procedentes del Sol y las atrapadas en los cinturones de Van Allen. Durante este tiempo, descubrirá que las protuberancias o estallidos solares son capaces de emitir un torrente de partículas con empuje suficiente como para deformar la magnetosfera y provocar fenómenos tales como las auroras en latitudes relativamente bajas. El llamado Explorer-7 también mide la radiación solar reflejada en la atmósfera terrestre y sus detectores infrarrojos aportan información sobre las temperaturas que ello supone en función de la existencia o no de nubes. El detector de rayos cósmicos, por su parte, permite afirmar que su densidad aumenta a mayor altitud sobre la superficie terrestre. Todos estos resultados y otros determinarán el camino a seguir en el desarrollo de futuros instrumentos más sensibles y precisos. Por ejemplo, un sensor infrarrojo más sensible podría ser usado por los satélites meteorológicos para mostrar la capa nubosa con todo detalle. Sin embargo, no todo va bien, y los sensores de micrometeoritos no llegan a funcionar correctamente (las tres células fotosensibles no actúan), como tampoco los medidores de la radiación solar, esta vez por interferencias con el flujo de energía presente en los cinturones de Van Allen. El Explorer-7 supone un paso adelante en la investigación espacial norteamericana, debido a la cantidad y variedad de instrumentos científicos que transporta. De los 41,5 kg, 31,7 kg corresponden a los seis instrumentos. Se espera que permanezca en órbita durante unos 70 años. (Foto: NASA)
-Número de Lanzamiento COSPAR: 1959-Iota 1
-Número SSC: 00022
-Hora de Lanzamiento: 15:30:04 UTC
-Zona de Lanzamiento: Cabo Cañaveral LC5
-Nombre de la Carga Util: Explorer-7 (NASA S-1a)
-Masa al despegue: 41,5 kg.
-Organización Responsable: NASA/GSFC/ABMA (EEUU)
-Lanzador: Juno-II (AM-19A)
-Orbita Inicial: 556 por 1.088 km, inclinación 50,3 grados, período 101,3 minutos