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viernes, 20 de noviembre de 2009

Hace 50 Años (55): Discoverer-8

El siguiente lanzamiento de la serie Corona no resultará mucho mejor que los anteriores. El Thor actúa bien el 20 de noviembre de 1959, pero el controlador de velocidad de la etapa Agena falla. El motor no se apaga cuando se alcanza la velocidad orbital, de modo que continúa funcionando hasta que se agotan los propergoles. El resultado es un apogeo excesivamente alto, que dificultará las operaciones. Sin embargo, la cámara no llegará a ser utilizada: su electrónica falla en cuanto la astronave alcanza el espacio. Los planes de recuperación de la cápsula, debido al cambio de trayectoria, deben ser reelaborados, para evitar que caiga en una zona demasiado alejada. Ello adelanta la liberación en dos órbitas. Llegado el instante calculado, la cápsula es separada, procediéndose con el retrofrenado, pero los motores no son expulsados, de modo que la nave cae con una velocidad superior, modificando su ruta de descenso. Las cosas aún irán peor cuando los paracaídas, sin abrirse, precipitan a la cápsula de la Discoverer-8 en el océano Pacífico, donde se perderá para siempre. (Foto: USAF)
-Número de Lanzamiento COSPAR: 1959-Lambda 1
-Número SSC: 00025
-Hora de Lanzamiento: 19:25:24 UTC
-Zona de Lanzamiento: Vandenberg 75-3-5 (SLC-1E)
-Nombre de la Carga Util: Discoverer-8 (KH-1, Corona 9005) (OPS-1021) (Livid Lady)
SRV 107 (1959-Lambda 2)
-Masa al despegue: 795 kg
-Organización Responsable: ARPA/CIA (EEUU)
-Lanzador: Thor-Agena-A (Thor-212, 58-2323 / Agena 1050) (DM-1812-3)
-Orbita Inicial: 1879 por 1.679 km, inclinación 80,7 grados, período 103,6 minutos
-Reentrada: 8 de Marzo de 1960