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martes, 12 de enero de 2010

La NASA Intentará Contactar Con la Sonda Marciana Phoenix

A partir del 18 de enero, la NASA tratará de volver a contactar con su exitosa sonda marciana Phoenix, que dejó de comunicar ante la aproximación del invierno local y con ello la falta de suficientes horas de luz solar para alimentar a los sistemas del vehículo. La Phoenix quedó después rodeada de hielo, y dado que sus sistemas no fueron diseñados para resistir esta situación, los ingenieros creen improbable que mantenga las condiciones adecuadas para poder reiniciar sus actividades. El frío podría haber roto circuitos impresos, paneles solares, etc., impidiendo su funcionamiento. De todas formas, ahora que el hielo se ha retirado y que la luz del sol alcanza niveles semejantes a los inmediatamente anteriores a la pérdida de contacto, la NASA ordenará a su nave Mars Odyssey “escuchar” durante sus pasos por encima de la zona de aterrizaje de la Phoenix. Esta última está programada para empezar a emitir alternativamente a través de dos transmisores y dos antenas independientes en cuanto los paneles solares generen suficiente electricidad. Si consigue emitir, cuando el Odyssey pase por encima detectará la señal, que retransmitirá hacia la Tierra. La agencia ha programado sesiones de escucha en enero, febrero y marzo, tras lo cual se abandonarán los intentos si éstos no resultan exitosos. Aunque las posibilidades son remotas, los científicos no quieren dejar escapar la oportunidad de que la Phoenix pueda despertar y aún servir para algo en la superficie de Marte, después de su magnífica misión de cinco meses, finalizada el 2 de noviembre de 2008 (dos meses más de lo previsto). La Mars Odyssey pasará por encima de la Phoenix unas 10 veces al día durante tres días consecutivos, a partir del día 18, y estará a la escucha. En febrero y marzo habrá incluso más tiempo disponible, y además de escuchar, se intentará transmitir órdenes al vehículo. Si la nave responde, los ingenieros evaluarán su estado para ver si puede servir para algo (por ejemplo, si su cámara aún actúa). (Foto: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona)