notesp

miércoles, 3 de febrero de 2010

El Hubble Observa un Asteroide Muy Especial

El telescopio Hubble ha observado un asteroide que presenta una especie de cola de escombros y polvo. Los científicos creen que podría ser el resultado de un choque frontal con otro asteroide. El objeto se halla en el cinturón de asteroides y se sospechaba desde hace tiempo que en él se deben producir colisiones entre sus miembros, aunque nunca se había observado ninguna. El asteroide fotografiado, llamado P/2010 A2, fue descubierto por el programa LINEAR, el 6 de enero. El Hubble lo observó los días 25 y 29, mostrando detalles del astro. El polvo que se aprecia no se parece demasiado al de un cometa. Son filamentos lanzados desde el núcleo, pero algunos son arrastrados de nuevo hacia él por la presión de la radiación solar. El citado núcleo tendría unos 120 metros de diámetro, y sería el objeto superviviente del choque a hipervelocidad. Su órbita es la del grupo Flora, una familia de asteroides que precisamente se generó debido a algún tipo de colisión, hace unos 100 millones de años. Uno de estos objetos es candidato a haber chocado contra la Tierra hace 65 millones de años, cuando se extinguieron los dinosaurios. El P/2010 A2 se halla a unos 150 millones de kilómetros de la Tierra, y a 300 del Sol. (Foto: NASA, ESA, and D. Jewitt (University of California, Los Angeles))