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jueves, 4 de febrero de 2010

La Cassini Continuará Operando Hasta 2017

La NASA prolongará la misión de la sonda Cassini hasta 2017. Lanzada en octubre de 1997 y situada alrededor de Saturno desde 2004, el vehículo debía finalizar su trabajo a finales de 2008, pero vio extendido su periplo hasta septiembre de 2010. Ahora, el presupuesto para el año 2011 anunciado por la nueva administración contiene 60 millones de dólares anuales para continuar la exploración del planeta, sus anillos y satélites hasta el 2017. La nave sigue con buena salud y centrada en el estudio de Titán y de otros objetivos de máxima prioridad. La extensión de la misión ayudará a los científicos a hacer un seguimiento de los cambios estacionales que se producen en el sistema con el paso del tiempo. La extensión ha sido bautizada como Cassini Solstice Mission. Cuando la Cassini llegó a Saturno, el hemisferio norte del planeta estaba en el solsticio de invierno. En mayo de 2017, habrá sobrepasado el solsticio de verano. La sonda efectuará pues 155 órbitas más, que incluirán 54 sobrevuelos de Titán y otros 11 de Encélado. Hasta la fecha, ha capturado más de 210.000 imágenes, habiendo realizado 125 órbitas, 67 sobrevuelos de Titán y 9 de Encélado. (Foto: NASA)