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jueves, 4 de febrero de 2010

Hace 50 Años (57): Discoverer-9

Las cosas parecen ir de mal en peor en el programa Corona. Sus responsables entienden que el sistema tiene numerosos defectos de diseño, o de lo contrario no es posible explicar tal cantidad de fallos consecutivos. Las cámaras no funcionan, los lanzadores fracasan a menudo en colocar a sus cargas en la órbita indicada y las cápsulas no son recuperadas como se esperaba. Las limitaciones de la etapa Agena-A han obligado a reducir el peso en el Thor, dejando que éste siga una trayectoria preprogramada hasta el agotamiento de los propergoles. Pero esto ha aumentado la imprecisión y ha hecho que la Agena no consiga frecuentemente completar la trayectoria esperada. Para aumentar las posibilidades de éxito y los márgenes de maniobra, y hasta la llegada de la más potente Agena-B, se inicia una campaña de reducción de peso en su antecesora. En cuanto a la cámara C, sus fallos se explican por la fragilidad de la película expuesta al vacío, que puede trabar los mecanismos. En la cápsula se añade una luz adicional intermitente para facilitar su localización, así como señuelos para permitir su detección mediante el radar. Otros cambios, como el cambio de los patrones de pintura exterior de la nave, ayudarán a discernir cuál es el mejor sistema para mantener la temperatura en su interior. Unos tres meses después del Discoverer-8, la dirección del programa decide que la única forma de saber si estos cambios serán útiles es continuar lanzando vehículos al espacio. Así, el Discoverer-9 (Corona 9006) despega desde Vandenberg (tras tres intentos anteriores abortados). Por desgracia, su misión tampoco llegará a culminar. El Thor se apaga 17 segundos antes de lo previsto, y aunque la Agena se separa y acciona su motor, muy pronto pierde su orientación. Un análisis posterior indica que la etapa superior pudo ser dañada por la torre de despegue durante el lanzamiento. De una manera o de otra, el Discoverer-9 no alcanza la órbita y sus restos se queman en la atmósfera. Considerando que se trata de un fallo del lanzador, el personal de tierra preparará rápidamente el próximo ejemplar de la serie. (Foto: USAF)
-Hora de Lanzamiento: 18:51:45 UTC
-Zona de Lanzamiento: Vandenberg 75-3-4 (SLC-1W)
-Nombre de la Carga Util: Discoverer-9 (KH-1, Corona 9006) (OPS-1026) (Hungry Eye)
SRV-113
-Masa al despegue: 765 kg
-Organización Responsable: ARPA/CIA (EEUU)
-Lanzador: Thor-Agena-A (Thor-218, 59-2339 / Agena 1052) (DM-1812-3)