notesp

viernes, 12 de febrero de 2010

El Tranquility Ya Está Unido a la Estación Espacial

Con la buena noticia de que no sería necesario llevar a cabo una revisión adicional del escudo térmico del transbordador Endeavour, los astronautas dedicaron toda su atención a la realización de la primera salida extravehicular y a la instalación del módulo Tranquility. Dentro de sus trajes espaciales, Bob Behnken y Nicholas Patrick activaron las baterías a las 02:17 UTC del 12 de febrero y salieron por la escotilla del módulo Quest. Steve Robinson les ayudaría desde el interior de la estación, mientras que Terry Virts y Kay Hire controlarían el brazo robótico. Su primer objetivo fue preparar al nodo Tranquility para su traslado y unión al módulo Unity. Para ello Behnken levantó un protector en la zona de acoplamiento de este último, despejando la vista para la cámara situada allí y que ayudaría a alinear ambos módulos. A continuación eliminó ocho cubiertas del puerto de atraque del Tranquility, instaladas previamente para evitar su contaminación. Mientras tanto, Patrick comenzó a instalar un circuito eléctrico en el panel de aviónica del Tranquility, y a retirar los cables que lo habían mantenido conectado con el Endeavour. Los dos astronautas se dirigieron luego al robot Dextre, donde retiraron la plataforma que le permite transportar recambios. Dicha plataforma fue almacenada en uno de los laterales de la estación. En una misión posterior (STS-132) se instalará una nueva plataforma mejorada para el Dextre. Paralelamente, Terry Virts y Kay Hire habían levantado el nodo Tranquility desde la bodega de carga del Endeavour con el brazo robótico y lo habían trasladado al nodo Unity. Una vez unido a él, Behnken y Patrick se dedicaron a conectarlo al resto del complejo (cables de aviónica, electricidad, etc.). Completado su trabajo, regresaron al interior del módulo Quest, finalizando su actividad extravehicular. La EVA había durado 6 horas y 32 minutos. Una vez comprobada la ausencia de fugas de aire en la conexión, los astronautas abrirían la escotilla para entrar en el Tranquility. La NASA anunció también que, tras las reparaciones del día antes, la unidad de reciclaje de la orina había iniciado varias sesiones de prueba. Se generarán muestras que se llevarán a la Tierra para su análisis, tras lo cual se dará luz verde al consumo del agua así obtenida (después de que el sistema sea trasladado al nuevo Tranquility). (Foto: NASA TV)


1 comentario:

Perseo dijo...

Me parece excelente la cobertura que se le está dando a esta misión espacial. Creo que este tipo de información ayuda a los países menos desarrollados a elevar el nivel de cultura de los estudiantes.