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miércoles, 3 de marzo de 2010

El Discovery, en Dirección a la Rampa de Despegue

El transbordador Discovery inició su trasladado a la rampa de lanzamiento 39A a las 04:58 UTC del 3 de marzo. El conjunto abandonó el edificio de ensamblaje de vehículos sobre el gigantesco sistema oruga, que lo llevó lentamente hacia la zona de despegue, situada a poco más de 5 km de distancia. Los astronautas de la misión STS-131 llegaron el lunes a Florida, listos para llevar a cabo la tradicional cuenta atrás de demostración, durante la cual simularán todos los pasos previos al lanzamiento. Los siete tripulantes contemplaron la salida del Discovery del enorme hangar, retrasada 24 horas debido a las inclemencias del tiempo. El comandante Alan Poindexter, el piloto Jim Dutton y los especialistas de misión Rick Mastracchio, Clay Anderson, Dorothy Metcalf-Lindenburger, Stephanie Wilson y Naoko Yamazaki (este último de la agencia japonesa JAXA), llevarán a la estación internacional el módulo logístico Leonardo, cargado de suministros y racks científicos para los laboratorios del complejo orbital. Además, realizarán tres paseos espaciales. (Foto: NASA/Amanda Diller)