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viernes, 5 de marzo de 2010

La Mars Express Sobrevuela Fobos

La sonda europea Mars Express sobrevoló la luna Fobos el 3 de marzo. Su paso a 67 km de la superficie de la luna marciana es el más próximo efectuado nunca por un objeto fabricado por el Hombre. La visita ayudará a los científicos a concretar mejor el modelo físico del satélite, cuya estructura podría ser porosa en entre un 25 y un 35 por ciento. Para estudiar el campo gravitatorio de Fobos, se envió una señal hacia la sonda desde la Tierra y ésta fue remitida después para ser analizada. Las variaciones detectadas fueron debidas a las anomalías del citado campo. Así, ahora podrá hacerse un análisis más preciso de los cambios de densidad a lo largo de la luna, aportando pistas sobre si su interior tiene huecos o no. Los astrónomos piensan que Fobos podría haberse formado en órbita, mucho más tarde de la formación de Marte, lo que lo convertiría en un objeto de segunda generación. Si está formado por escombros aglomerados, antes o después se desmembrará, ya que Fobos está viendo reducida su órbita y se precipita muy lentamente hacia el Planeta Rojo. Las fuerzas de marea acabarán por destruirlo. La Mars Express continuará su campaña de sobrevuelos de Fobos que lleva realizándose desde febrero a marzo. En los dos anteriores utilizó su radar. En los próximos usará la cámara para proporcionar imágenes de alta resolución de la superficie. (Foto: ESA/ DLR/ FU Berlin (G. Neukum))