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miércoles, 3 de marzo de 2010

El MRO Realiza un Mapa del Hielo Subterráneo Marciano

El radar de la sonda marciana Mars Reconnaissance Orbiter está permitiendo a los científicos obtener mapas precisos de la existencia de hielo enterrado bajo la superficie no polar del Planeta Rojo. Los geólogos planetarios creen que estos depósitos de hielo deben ser remanentes de capas de hielo superficiales que se retiraron hace mucho tiempo y que ahora son detectables en regiones de latitudes medias, en el hemisferio norte. En concreto, se han hallado depósitos subterráneos que se extienden a lo largo de cientos de kilómetros en una región llamada Deuteronilus Mensae. El MRO usó su instrumento Shallow Radar, de diseño italiano, para las investigaciones. La zona, de un tamaño semejante a Arizona, fue observada en unas 250 ocasiones. Se cree que tiempo atrás, cuando el clima era distinto, el hielo cubría esta región. La mayor parte acabó desapareciendo, pero aquellas partes que quedaron protegidas de la atmósfera por una capa de escombros, siguen presentes. Su estudio es interesante, ya que este hielo no polar podría albergar un registro de las condiciones ambientales en el momento en que fue depositado y fluyó. Teóricamente, una misión enviada hacia esta región podría tratar de excavar en el suelo y analizarlo. (Foto: NASA/JPL-Caltech/ASI/University of Rome/Southwest Research Institute)