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viernes, 19 de marzo de 2010

Los Astronautas de la Soyuz TMA-16 Regresan a Casa

Transferido el mando y completadas las despedidas, los astronautas Jeff Williams y Max Suraev penetraron en el interior de su cápsula Soyuz TMA-16, listos para abandonar la estación espacial internacional y regresar a casa después de una misión orbital de 5 meses y medio. Su nave se separó del nuevo módulo Poisk a las 8:03 UTC del 18 de marzo, con el ruso controlando la maniobra. Un poco más tarde, activaron los motores de frenado del módulo de servicio de su vehículo, e iniciaron la reentrada atmosférica, que les llevó hacia el punto de aterrizaje, en una zona al nordeste de la ciudad de Arkalyk, en Kazajstán. Las fuerzas de rescate ya se encontraban en posición y pudieron acercarse a la cápsula en cuanto ésta tomó tierra, en medio de un terreno lleno de nieve. Los dos cosmonautas fueron extraídos del interior de la cosmonave y transportados con cuidado para una breve revisión médica, a la espera de su aclimatación a la gravedad. Después serían llevados al centro de entrenamiento Gagarin, en las afueras de Moscú. Williams y Suraev pasaron 167 días a bordo de la estación, formando parte de las expediciones 21 y 22. Williams era el vigente comandante del complejo, cargo que transfirió a Kotov. A su regreso, el americano acumula 362 días de estancia orbital, lo que le sitúa en el cuarto lugar del ranking estadounidense. (Foto: NASA/Bill Ingalls)