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viernes, 19 de marzo de 2010

¿Un Planeta Extrasolar en Zona Habitable?

El satélite francés Corot sigue su labor de descubrimiento de planetas extrasolares. Una de sus recientes adiciones a la creciente lista de mundos alejados del sistema solar consiste en un planeta gaseoso parecido a Júpiter o Saturno. Su particularidad es que posee una temperatura relativamente templada, tanto que podría permitir la presencia de agua líquida. Se llama Corot-9b y fue descubierto el 16 de mayo de 2008. Se encuentra alrededor de una estrella típica, siguiendo una órbita cercana (con un período de 95,274 días, semejante a la de Mercurio) y además bastante circular. Su mínima distancia a la estrella (más fría que nuestro Sol) es de 54 millones de kilómetros. Así, la temperatura del planeta podría situarse entre los –23°C y los 157°C. La masa de Corot-9b es un 84% la de Júpiter, con un radio 1,05 veces el de este último. Su densidad es pues un 68% la del planeta joviano. Naturalmente, siendo un planeta gaseoso no posee una superficie rocosa, pero si Corot-9b tiene alguna luna como ocurre con Júpiter, ésta podría disponer de temperaturas apropiadas para la existencia de agua líquida en su suelo. (Foto: ESA 2003. AOES Medialab)