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lunes, 15 de marzo de 2010

Prueba Estática del Cohete Falcon-9

La compañía SpaceX llevó a cabo con éxito su primer encendido estático de los motores de la primera etapa de su cohete Falcon-9, en su rampa de lanzamiento de Cabo Cañaveral. Un primer intento, el 9 de marzo, fue detenido dos segundos antes de la activación de los motores, debido a un fallo en las órdenes que impidió la apertura de una válvula, la misma que envía helio presurizado para que las turbobombas de los motores empiecen a girar. Una vez resuelta la situación, la empresa programó la repetición de la prueba, pero la mala meteorología la retrasó dos veces más, el jueves y el viernes. Por fin, el 13 de marzo, el proceso de la cuenta atrás avanzó hasta el final y los nueve motores Merlin-1C entraron en ignición a las 17:30 UTC. Funcionaron durante 3,5 segundos, suficiente para que los ingenieros comprobaran su estado y rendimiento. El cohete no despegó desde la rampa 40 porque estaba bien sujeto a tierra. Ahora se revisarán los datos obtenidos y si todo va bien se podrá programar el lanzamiento del primer Falcon-9 para el próximo mes de abril. Su misión será entonces meramente demostrativa, con un envío hacia una órbita baja de una maqueta de la nave Dragon. Si dicho vuelo resulta exitoso, podría lanzarse la primera Dragon funcional en julio, y en noviembre otra para ensayar la capacidad de acoplamiento de este vehículo con la estación espacial internacional. (Foto: SpaceX)