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jueves, 22 de abril de 2010

La Hayabusa Se Acerca a la Tierra

La agencia japonesa JAXA ha recibido la autorización australiana para el aterrizaje, recuperación y traslado de la cápsula de recogida de muestras de la misión HAYABUSA. Dicha cápsula, procedente del asteroide Itokawa, está maniobrando desde hace meses con sus motores iónicos para lograr regresar a la Tierra. El aterrizaje está previsto ahora para el 13 de junio, y se espera que la nave penetre en la atmósfera hacia las 14:00 UTC de ese día, sobre la llamada Woomera Prohibited Area, una zona protegida y desértica en el sur de Australia. La sonda realizó el 27 de marzo una segunda corrección de trayectoria y tras una maniobra el 6 de abril se espera una secuencia de otras cuatro durante los días previos al aterrizaje (39, 15, 7 y 3 días antes). Un día antes de la reentrada se incrementará la temperatura del interior de la cápsula, y 3 horas antes, se separará ésta. El descenso durará aproximadamente 1 hora. (Foto: JAXA)