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lunes, 3 de mayo de 2010

La Progress M-05M Se Acopla a la Estación Orbital

La nave de carga Progress M-05M se unió al puerto de atraque del módulo Pirs, en la estación espacial internacional, a las 18:30 UTC del 1 de mayo. Su acercamiento automático, sin embargo, había sido abortado debido a un aparente fallo en el sistema de guiado Kurs, de modo que los astronautas del interior del complejo orbital tuvieron que hacerse cargo de la maniobra de forma manual, a través del sistema TORU. La nave se acercó normalmente hasta corta distancia de su objetivo, pero el sistema Kurs fue incapaz de determinar su orientación después de una corrección en la trayectoria. Desconectado el control automático, Oleg Kotov activó el control remoto, y con la asistencia de sus compañeros, se hizo cargo de la maniobra de aproximación desde un kilómetro de distancia (lo cual supone otro récord). Poco después, el vehículo se acoplaba al Pirs, incluso antes de la hora prevista. Una vez comprobada la estanqueidad de la unión, se abrieron las escotillas y los astronautas pudieron acceder a su interior. La cosmonave será vaciada de sus 2,6 toneladas de suministros durante las próximas semanas. Como siempre, una vez vacía, será llenada de basura y enviada a su destrucción sobre la atmósfera. Esto es lo que ocurrirá, por ejemplo, con la Progress M-04M, que abandonará la estación el 10 de mayo. En la Tierra, la NASA informó de otra buena noticia. Los esfuerzos de los ingenieros han servido para abrir por fin la válvula de nitrógeno encallada en el nuevo depósito de refrigerante instalado por la tripulación del Discovery, lo que evitará tener que realizar una salida extravehicular de reparación para cambiar la estructura. Con el nitrógeno fluyendo, el depósito de amoníaco está presurizado y puede circular por el sistema de refrigeración. (Foto: NASA TV)