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miércoles, 5 de mayo de 2010

Próxima Misión NEEMO

La NASA ha anunciado la “tripulación” de la 14ª expedición NEEMO (Extreme Environment Mission Operations), que se iniciará el 10 de mayo. El programa, que sitúa a varias personas en un entorno aislado bajo el agua, sirve para probar técnicas de exploración espacial y estudiar la psicología de los participantes. La “misión” durará 14 días y estará protagonizada por dos astronautas, el canadiense Chris Hadfield y el estadounidense Thomas Marshburn, así como por un ingeniero, Andrew Abercromby, y un científico, Steve Chappell. Los cuatro entrarán en las instalaciones del laboratorio submarino Aquarius, situado frente a la costa de Florida, cerca de Key Largo. Durante el período de estancia, se interactuará con maquetas de un brazo robótico, un vehículo móvil y una nave de aterrizaje, que situadas en el suelo marino, ayudarán a simular una permanencia en baja gravedad sobre la superficie de otro planeta. Los participantes vivirán dentro del laboratorio y saldrán al exterior como si realizaran salidas extravehiculares, operando los equipos para tareas de exploración. Los acuanautas probarán nuevas tecnologías y simularán la descarga de un Lunar Electric Rover desde una nave de alunizaje, utilizando la grúa, así como la transferencia de un astronauta incapacitado. Dentro del Aquarius, efectuarán experimentos para estudiar el comportamiento humano, su rendimiento y fisiología. Se mantendrá un contacto limitado con el exterior, como ocurriría en una misión en la Luna o Marte. Además de las cuatro personas citadas, participarán James Talacek y Nate Bender, de la University of North Carolina, los cuales proporcionarán apoyo de ingeniería. (Foto: NASA)