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jueves, 17 de junio de 2010

Despegó la Cápsula Soyuz TMA-19 Hacia la Estación Espacial

La restante tripulación de la expedición número 24 de la estación espacial internacional despegó con éxito a las 21:35 UTC del 15 de junio. La cápsula Soyuz TMA-19, con Shannon Walker, Doug Wheelock y Fyodor Yurchikhin a bordo, partió desde el cosmódromo de Baikonur mediante un cohete Soyuz-FG, que situó a su carga en una órbita baja provisional. Durante los siguientes dos días, la cosmonave maniobraría para alcanzar la ISS. Una vez allí, el jueves 17 de junio, deberán pasar cinco meses y medio trabajando en el complejo, inicialmente con sus compañeros Alexander Skvortsov, Mikhail Kornienko y Tracy Caldwell Dyson. El acoplamiento, junto al módulo Zvezda, será corregido el 28 de junio, cuando los tres recién llegados regresarán a su cápsula para trasladarla al nuevo módulo Rassvet. Durante los próximos meses están previstas tres salidas extravehiculares. La primera el 26 de julio, protagonizada por Yurchikhin y Kornienko, y las otras dos por Wheelock y Caldwell Dyson, los días 5 y 17 de agosto. En septiembre, Skvortsov, Kornienko y Caldwell Dyson regresarán a casa, y Wheelock, Walker y Yurchikhin pasarán a ser miembros de la expedición 25, a la espera de la llegada en octubre de Scott Kelly, Alexander Kaleri y Oleg Skripochka. Veamos ahora las notas biográficas preparadas por Federico García del Real Viudes para los tripulantes de la Soyuz TMA-19:

Fyodor Nicolayevich Yurchikhin: Astronauta de RSC Energia desde 1997, tiene 51 años, ya que nació el 3 de Enero 1959 en la República de Georgia. Casado con Larisa Anatolievna Yurshikina, tiene 2 hijas. Es Doctor en Física y trabajó en RSC Energia desde 1983 como Ingeniero Mecánico. Fue la persona 422 que voló al espacio, participando en la misión Atlantis STS-112 hacia la ISS (7 de Octubre de 2002), que estuvo 11 días en órbita. Posteriormente, el 9 de Abril de 2007, regresó a la Estación Espacial a bordo de la Soyuz TMA-10, permaneciendo entonces 197 días en el espacio formado parte de la tripulación permanente número 15. Durante esta su segunda estancia realizó tres EVAs.

Shannon Walker: Nacida el 4 de Junio de 1965 en Texas, tiene 45 años. Es astronauta de la NASA del grupo 19 (año 2004). Está casada con el también astronauta Andy Thomas y es Doctora en Física. Debuta en este vuelo, convirtiéndose en el astronauta número 515 y la mujer número 55 que ha volado a la órbita.

Douglas Harry Wheelock: Nacido el 5 de Mayo de 1960 (50 años) en Nueva York, es Ingeniero Aeronáutico y Coronel de la Armada Norteamericana. Casado con Cathleen Hollen, tiene un hijo. Este es su segundo vuelo al espacio, ya que despegó el 23 de Octubre de 2007 en el Discovery STS-120, hacia la ISS, permaneciendo 15 días. En ese vuelo realizó 3 EVAs, participando en la instalación del módulo Harmony. Acumula 3.000 horas de vuelo en 45 tipos de aviones diferentes. Es astronauta desde 1998 (Grupo 17) y la persona número 464 que ha entrado en órbita. (Foto: NASA/Carla Cioffi)

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