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martes, 22 de junio de 2010

La Cassini Visita Titán Desde Muy Cerca

La sonda Cassini efectuó durante la madrugada del 21 de junio su paso más cercano respecto a la superficie de la luna Titán. La visita, llamada T70, es la número 71 al satélite, y se espera que ayude aún más a los científicos a conocer este fascinante cuerpo situado alrededor de Saturno. La nave pasó a sólo 880 km de altura, es decir, atravesó las capas superiores de la atmósfera de Titán. Aunque enrarecidas, los científicos detectaron que dichas capas eran más densas de lo esperado, requiriendo el doble de correcciones por parte del sistema de propulsión auxiliar de la Cassini. Anteriores sobrevuelos habían pasado no más cerca de 940 km, lo que evitaba cualquier tipo de peligro. Pero los científicos querían averiguar cuánto más podían aproximarse para mejorar la recolección científica y aún mantener la sonda bajo control térmico y de orientación. Después de más de 3 años de estudios, y la creación de modelos de la atmósfera de la luna, la dirección del programa autorizó el actual sobrevuelo. La proximidad mejoraría la sensibilidad del magnetómetro (que buscaría la presencia de un campo magnético sin la interferencia del de Saturno) y de otros instrumentos. Completada la maniobra, la Cassini pasará ahora varios días enviando la información capturada a la Tierra. (Foto: NASA/JPL)

Cassini