notesp

miércoles, 15 de septiembre de 2010

Elegida la Tripulación de la Misión STS-334

La última misión prevista para el transbordador espacial estadounidense es la STS-134 Endeavour, que debería volar en febrero de 2011 llevando a bordo el espectrómetro AMS. Siguiendo su política de seguridad, sin embargo, la NASA preparará otro vehículo que será lanzado en caso de que el anterior se vea imposibilitado de regresar. La agencia ha anunciado ahora la tripulación que tendría esta misión de rescate, llamada STS-334 Atlantis, y cuatro serían los astronautas que volarían en ella, una tripulación mínima para permitir el retorno de sus compañeros junto a ellos. El comandante de la STS-334 será Chris Ferguson, y con él viajarán el piloto Doug Hurley y los especialistas de misión Sandy Magnus y Rex Walheim. Así pues, si el Endeavour se dañara y no pudiera volver a la Tierra, permanecería unido a la estación espacial internacional, a la espera de que en junio pudiera partir el Atlantis hacia ella para rescatar a sus astronautas. Como es lógico, la STS-334 sólo despegará si es necesario, pero la NASA aún tiene la esperanza de que el Congreso apruebe la realización de una misión más de la lanzadera (STS-135), la cual utilizaría al propio Atlantis para llevar suministros y recambios a la ISS el mismo mes de junio de 2011. Naturalmente, la agencia tendría entonces que preparar otro vehículo para un hipotético rescate (STS-335), para lo cual se utilizarían elementos aún disponibles, como un viejo tanque externo no utilizado hasta la fecha. Mientras tanto, la NASA tiene previsto enviar al Discovery (STS-133) a la rampa de lanzamiento 39A el próximo 20 de septiembre, después de ser ensamblado junto a su tanque externo y aceleradores sólidos en los últimos días. Su despegue está previsto para el 1 de noviembre. El Discovery llevará seis astronautas, un módulo llamado PMM, que quedará unido a la estación y que contiene al Robonauta 2, y una plataforma con recambios (ELC-4). (Foto: NASA/Dimitri Gerondidakis)

Shuttle