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lunes, 13 de septiembre de 2010

Hace 50 Años (78): Discoverer-15

La euforia de los dos vuelos anteriores quedará rápidamente aplacada con esta nueva misión Corona. La psicosis de la existencia de un desequilibrio en el número de misiles poseído por ambas superpotencias está obligando a los Estados Unidos a intentar obtener rápidamente información sobre la certeza o no de estas suposiciones, que pueden marcar la política de inversiones militares de los próximos meses. Así, mientras Khrushchev se vanagloria de que sus factorías producen misiles “como salchichas”, la CIA y la USAF tratan de enviar al espacio con la mayor celeridad posible nuevos ejemplares de sus satélites espía. El próximo, el Discoverer-15, despega normalmente desde Vandenberg el 13 de septiembre de 1960. Tras alcanzar el espacio, empieza su crucial tarea de obtención de fotografías. Sin embargo, en esta ocasión la telemetría indica un uso excesivo del gas a presión utilizado para estabilizar el vehículo. Al principio esto sólo es motivo de intranquilidad, pero cuando la película se agota y la cápsula SRV-106 se separa, en la órbita 17, queda claro que no hay bastante gas para la orientación perfecta de la nave antes de accionar el retrocohete. El principal problema que ello implica es que, aunque la reentrada se efectúa, la cápsula cae a casi 1.500 km del punto programado. Después de horas de búsqueda, la SRV-106 es localizada flotando en el océano. Aunque un hidroavión trata de posarse cerca, no lo consigue debido a que este último está demasiado encrespado. Poco después, anochece y cae una gran tormenta. Al día siguiente, la nave ha desaparecido en las profundidades. La válvula que permite su hundimiento automático en caso de no ser hallada en un plazo razonable de tiempo, se inunda y actúa. La misión ha obtenido resultados, pero éstos no han podido llegar a su destino. (Foto: USAF)
-Número de Lanzamiento COSPAR: 1960-Mu
-Número SSC: 00057
-Hora de Lanzamiento: 22:14 UTC
-Zona de Lanzamiento: Vandenberg 75-3-5 (SLC-1E)
-Nombre de la Carga Util: Discoverer-15 (KH-1, Corona 9010) (OPS-1038) (Coffee Call)
SRV-106
-Masa al despegue: 863 kg
-Organización Responsable: AFBMD/CIA (EEUU)
-Lanzador: Thor-Agena-A (Thor-246, 59-2367 / Agena 1058) (DM-1812-3)
-Orbita Inicial: 199 por 761 km, inclinación 80,9 grados, período 94,2 minutos
-Reentrada: 18 de Octubre de 1960.