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lunes, 11 de octubre de 2010

La Hayabusa Probablemente Trajo Partículas del Asteroide Itokawa

Las posibilidades de que la cápsula de la sonda japonesa Hayabusa hayan efectivamente traído polvo procedente del asteroide Itokawa parecen cada vez más altas. Aunque aún no se ha hecho un anuncio oficial de la cuestión, el estudio concienzudo de las partículas encontradas en el contenedor, examinadas con un microscopio electrónico, parece sugerir que éstas no son todas de origen terrestre (en forma de contaminación), sino que, aunque el sistema de captura de muestras falló, algunas corresponden a polvo de la superficie del asteroide, que entró en contacto con la sonda brevemente. Son partículas con un diámetro inferior a 0,001 milímetros, cuya presencia está clara, pero cuyo origen hay que verificar por todos los medios posibles. Dichas partículas fueron extraídas de las paredes del contenedor en la cápsula, con gran dificultad, debido a su finísima estructura. Con paciencia, los científicos han ido distinguiendo las partículas terrestres de las extraterrestres, en base a sus características. Estas últimas serán después examinadas en un sincrotrón para averiguar su composición exacta. (Foto: JAXA)

JAXA