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lunes, 11 de octubre de 2010

Primer Vuelo Libre del VSS Enterprise

El primer vuelo pilotado y en caída libre del vehículo VSS Enterprise (SpaceShipTwo), se llevó a cabo el 10 de octubre con total éxito. Se culminaba así una larga serie de misiones de prueba que han contemplado el ensayo múltiple de su nave nodriza, el WhiteKnightTwo, vuelos de éste con el VSS Enterprise sin y con tripulación, y por fin, la liberación del vehículo para comprobar su comportamiento atmosférico y su aterrizaje. El VSS Enterprise, el primer SpaceShipTwo, una nave que la compañía Virgin Galactic quiere utilizar para efectuar vuelos turísticos regulares hacia altitudes de unos 100 km, fue llevado por el WhiteKnightTwo hasta una altitud de 13.700 metros, desde donde fue soltado para un descenso en planeo en dirección a las pistas del Mojave Air and Spaceport. A bordo del VSS Enterprise se encontraban el piloto Pete Siebold y el copiloto Mike Alsbury, quienes gobernaron la misión. Los objetivos principales eran llevar a cabo la separación de forma segura, y aterrizar. Además, se comprobó el funcionamiento de todos los sistemas de a bordo, la estabilidad de la nave y su control, etc. Hasta llegar a este punto, la empresa constructora Scaled Composites había llevado a cabo 40 misiones con el WhiteKnightTwo Eve, de las cuales cuatro habían llevado al VSS Enterprise de forma cautiva (la última el 30 de septiembre). El espectacular avión Eve voló el 5 de octubre en solitario para realizar las últimas comprobaciones. Ahora, con el aterrizaje del VSS Enterprise, los ingenieros estudiarán los datos recopilados y programarán nuevas pruebas que desemboquen en el primer lanzamiento hacia el espacio. La nave llevará entonces un motor activo que lo impulsará hacia la altitud prevista. Un poco más tarde se iniciarán los vuelos regulares para los cuales 370 clientes ya han efectuado su reserva con depósitos que totalizan 50 millones de dólares. (Foto: Virgin Galactic)

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