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martes, 5 de octubre de 2010

Lanzado el Primer Cohete de Rumanía

El grupo rumano ARCA lanzó el 1 de octubre su primer cohete, el Helen 2, en una misión (4B) que consideran también la primera en sus intenciones de participar en el concurso Google Lunar X Prize. Su sistema de lanzamiento, muy particular, utiliza un globo para elevar hasta cierta altitud a su cohete, el cual de esta forma consigue llegar más arriba y llevar mayor carga útil. Después de un intento fallido en agosto, debido a problemas en el inflado del globo, el nuevo se desarrolló de forma exitosa, si bien no se abrió el paracaídas y el cohete no pudo ser recuperado. Colaborando con los militares, ARCA llevó su sistema a bordo de un barco (el Constanta), en el Mar Negro, y lo preparó para el despegue. En primer lugar se cargó el cohete con su combustible, y después se le depositó en el agua, flotando. A continuación se hinchó el enorme globo, que poco a poco se elevó en el aire y se llevó con él al Helen 2. Unos 40 minutos después, alcanzaba la altitud prevista de 14.000 pies y una velocidad de 120 km/h. Confirmada su correcta trayectoria, se encendió el motor del cohete, que operaría durante 30 segundos. Abandonando el globo, alcanzó una altitud de 40.000 metros. Estaba prevista la apertura de un paracaídas para recuperar y poder examinar el cohete, pero éste no se abrió y cayó al agua. Aunque se buscó durante un tiempo el vehículo, se abandonó la operación al anochecer, dado que la información necesaria se había recibido de todas formas a través de la telemetría. El Helen 2, pues, se ha convertido en el primer cohete rumano, el cual, convenientemente ampliado puede convertirse en el vehículo necesario para enviar una carga a la Luna. El motor del Helen 2 utiliza además peróxido de hidrógeno, menos contaminante que otros. Recordemos que el programa ha sido financiado enteramente por medios privados. (Foto: ARCA)

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