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miércoles, 3 de noviembre de 2010

Hace 50 Años (85): Explorer-8

El próximo satélite científico de la serie Explorer estará dedicado a los estudios ionosféricos. Construido por el Marshall Space Flight Center pero controlado por el Goddard Spaceflight Center, consiste en dos conos truncados unidos por sus bases, de 0,76 por 0,76 metros. Alimentado por baterías de mercurio, intentará realizar medidas de la densidad y la temperatura de los electrones, la concentración iónica y su masa, así como de la población de micrometeoritos en una región situada entre los 400 y los 1.600 km de la superficie terrestre. Su vida útil queda estimada en unos 54 días, hasta el agotamiento de las baterías. No se incluyen células solares para evitar que éstas influyan en los resultados de los experimentos. El instrumental situado a bordo consiste en una sonda de impedancia, trampas de iones, un medidor de campos eléctricos, un detector de micrometeoritos, micrófonos para revelar a estos últimos, etc. Todos los instrumentos han sido construidos por científicos del Goddard SFC. El lanzamiento del Explorer-8 se lleva a cabo sin dificultades el 3 de noviembre de 1960, y éste empieza a trabajar de inmediato. Lo hará hasta el 27 de diciembre, cuando las baterías dejan de suministrar electricidad. Con él, los científicos descubren varias capas de helio en la alta atmósfera de la Tierra, y también se mide el flujo de meteoritos. Nuestro conocimiento sobre la ionosfera, asimismo, realiza un gran paso adelante con esta misión. Por ejemplo, el avance del vehículo a través de la ionosfera produce a su alrededor una nube de partículas ionizadas positivamente, atraídas por el potencial negativo de la nave. (Fotos: NASA)
-Número de Lanzamiento COSPAR: 1960-Xi 1
-Número SSC: 00060
-Hora de Lanzamiento: 05:23:10 UTC
-Zona de Lanzamiento: Cabo Cañaveral LC26B
-Nombre de la Carga Util: Explorer-8 (NASA S-30)
-Masa al despegue: 40,88 kg.
-Organización Responsable: NASA/GSFC (EEUU)
-Lanzador: Juno-II (AM-19D)
-Orbita Inicial: 417 por 2.288 km, inclinación 50 grados, período 112,7 minutos