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miércoles, 3 de noviembre de 2010

Nuevo Retraso Para el Discovery

El Discovery aún deberá retrasar 24 horas más el momento de su lanzamiento, hasta el jueves día 4, ante el descubrimiento de un problema eléctrico en uno de los ordenadores de a bordo. Si se resuelve la cuestión (o si se decide no tocar nada, ya que se trata de uno de los controladores de reserva), podría no ser el último retraso, ya que ese día se pronostica un 70 por ciento de posibilidades de que haya mal tiempo, lo que obligaría a trasladar al viernes el momento del despegue. Esto pone peligrosamente cerca el día 7 de noviembre, último de la presente ventana. Si el Discovery no ha partido antes del domingo, tendrá que esperar hasta el 1 de diciembre. El problema con el ordenador se descubrió durante la correspondiente fase de la cuenta atrás. El problema se halla en un controlador del motor principal número 3, el cual vigila su funcionamiento y envía dichos datos a los ordenadores de la cabina, que deben decidir si pararlo o no en caso de dificultades. Los expertos creen que se trata sólo de un mal contacto y que el sistema funciona bien, pero quieren estar seguros antes de dar luz verde al lanzamiento en dirección a la estación espacial internacional. En esta última, los astronautas siguen esperando a sus compañeros, al tiempo que celebran el décimo aniversario de la llegada de los primeros astronautas (Bill Shepherd, Yuri Gidzenko y Sergei Krikalev) que viajaron a la ISS para quedarse a trabajar (2 de noviembre de 2000). Desde entonces, el complejo orbital ha estado permanentemente habitado. Un total de 196 astronautas han pasado por él, y se han completado 57.361 órbitas con hombres y mujeres a bordo. Ya es, desde el 25 de octubre, la estación espacial con más tiempo de presencia humana continuada, superando los 3.644 días de la rusa Mir. (Foto: NASA)

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