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martes, 7 de diciembre de 2010

¿Llegó la Akatsuki a Venus?

La sonda japonesa Akatsuki (Venus Climate Orbiter) llegó a Venus el 7 de diciembre, pero los controladores de la misión aún no tienen claro el resultado de la maniobra de entrada en órbita. El vehículo se orientó el 6 de diciembre y activó aparentemente su motor en el momento adecuado, después de un viaje de 7 meses. La operación se inició a las 23:49 UTC del mismo día 6, y debía prolongarse durante 12 minutos. Si todo iba bien, al término del encendido, la sonda estaría girando alrededor de Venus, pero aún podría necesitarse hasta medio día para determinar exactamente la órbita lograda. La nave quedaría oculta por el propio planeta poco después de la maniobra, bloqueando las señales y dificultando conocer si el funcionamiento del motor había sido correcto. Las antenas de seguimiento deberían haber recuperado el contacto 22 minutos después, pero eso no ocurrió inmediatamente, sino a la 01:28 UTC. Se está ahora estudiando cuál es la situación de la sonda, y en función de ello, se llevarán o no a cabo los ajustes necesarios para alcanzar la altitud de trabajo. (Foto: JAXA)

Akatsuki