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miércoles, 14 de noviembre de 2007

La Rosetta Visitó la Tierra

La Agencia Espacial Europea ha confirmado el éxito en la maniobra realizada por la sonda Rosetta, que ha llevado a cabo una asistencia gravitatoria junto a la Tierra. El vehículo pasó a las 20:57 UTC a la distancia mínima respecto a nuestro planeta, y fue catapultada hacia el exterior del Sistema Solar, ganando energía para un futuro encuentro con un asteroide. La nave pasó a unos 45.000 km/h y a 5.295 km de la superficie terrestre, sobre un punto situado en el Océano Pacífico (63° 46’ sur y 74° 35’ oeste). La Rosetta ha recorrido hasta la fecha unos 3.000 millones de kilómetros, de los 7.100 millones que debe superar para alcanzar su destino final, el cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko. La sonda aprovechó la visita para efectuar observaciones de la Tierra con sus instrumentos. Analizó su atmósfera y magnetosfera, fotografió áreas urbanas e intentó localizar la caída de meteoros desde el espacio. Antes de alejarse definitivamente, fotografió la Luna, aunque están previstas observaciones del sistema Tierra-Luna durante los próximos días. La Rosetta volverá a la Tierra para otra asistencia gravitatoria en noviembre de 2009. Antes, sobrevolará en septiembre de 2008 el asteroide Steins. (Foto: ESA - C. Carreau)