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viernes, 16 de noviembre de 2007

La Sonda Ulysses Funcionará Hasta 2009

Convencidos del valioso papel científico llevado a cabo hasta la fecha y de la buena salud de sus instrumentos, los miembros del comité de programas científicos de la Agencia Espacial Europea ha aprobado de forma unánime prolongar la actual misión de la sonda Ulysses hasta marzo de 2009, un año más de lo programado hasta ahora. Es la cuarta extensión aprobada para este vehículo, que así podrá continuar estudiando el entorno tridimensional de la heliosfera, y colaborar con otros vehículos, como la pareja STEREO. La Ulysses sigue una ruta exterior a la eclíptica, el plano por el que circulan la mayoría de planetas, por lo que tiene una perspectiva única, siendo capaz de sobrevolar periódicamente los polos solares. La sonda ya hace 18 años que fue lanzada, y su sistema de provisión de energía, un generador de radioisótopos, ha visto disminuida su potencia. A pesar de todo, los controladores han elaborado planes de utilización de los instrumentos científicos que permiten evitar sobrecargar el sistema. (Foto: ESA)