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jueves, 14 de febrero de 2008

Hidrocarburos en Titán

Las investigaciones de la sonda Cassini han permitido calcular la cantidad de hidrocarburos presentes en la superficie de la luna Titán de Saturno. El resultado es que este satélite contiene cientos de veces más hidrocarburos líquidos que todas las reservas de petróleo y gas conocidas en la Tierra. Estos materiales llueven literalmente del cielo, y se acumulan en el suelo de Titán, formando lagos y dunas de metano y etano.
Hasta ahora, el radar de la Cassini ha mapeado el 20 por ciento de la superficie de la luna, lo que ha permitido contabilizar los cientos de lagos y mares existentes. Además, las dunas oscuras, empapadas con hidrocarburos, se extienden por el ecuador conteniendo cientos de veces más material orgánico que las reservas de carbón terrestres. Se sabe que las reservas de gas natural de la Tierra totalizan 130.000 millones de toneladas, unas 300 veces la energía que gasta anualmente un país como Estados Unidos para calefacción, refrigeración e iluminación. (Foto: Steven Hobbs)