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lunes, 17 de marzo de 2008

Fallo de Satelización Para el Cohete Proton

Han retornado los problemas para el lanzador ruso Proton. La más reciente misión, iniciada a las 23:18 UTC del 14 de marzo, desde el cosmódromo de Baikonur, terminó antes de tiempo. A bordo del vehículo Proton-M/Breeze-M, viajaba el satélite de comunicaciones geoestacionario AMC-14, el cual quedó situado en una órbita incorrecta. Tras pasar por una órbita de aparcamiento baja, el segundo encendido de la etapa superior Breeze-M duró menos de lo previsto (debía prolongarse 34 minutos, pero se interrumpió 2 minutos y 13 segundos antes) por algún tipo de fallo técnico. Ello supuso un apogeo unos 8.000 kilómetros por debajo de lo programado. El satélite AMC-14, propiedad de SES AMERICOM, debía ser utilizado por la compañía Echostar para sustituir a su viejo Echostar-3, en la posición geoestacionaria 61,5 grados Oeste. Con un peso de unos 4.140 kg al despegue, el AMC-14 fue separado del cohete portador y situado en posición segura. Los propietarios deben decir ahora qué hacer con él, si reclamar el seguro (que podría terminar con el satélite incinerándose en la atmósfera), o tratar de sacar algún jugo de él, aprovechando el combustible que lleva a bordo para intentar llevarlo a la órbita prevista. Los ingenieros deben calcular si habrá suficiente combustible para la maniobra, y valorar si el que quede sería suficiente para darle una mínima vida útil de trabajo. Entre las alternativas, ya empleada en el pasado, está su envío hacia la Luna para una asistencia gravitatoria que reduzca las necesidades propulsivas. (Foto: ILS)