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viernes, 18 de julio de 2008

La Venus Express Mirará Más de Cerca el Planeta

La sonda europea Venus Express ha iniciado una serie de maniobras que permitirá reducir la altitud de su órbita sobre el planeta. De esta forma, el vehículo podrá acceder a regiones previamente inexploradas e investigar fenómenos que de otro modo no estaban a su alcance. Las maniobras se prolongarán hasta el 4 de agosto. La órbita de partida, polar, tenía una altitud mínima situada entre los 250 y los 400 km, y la máxima en los 66.000 km. Eso permitió permanecer mucho tiempo sobre el hemisferio sur, y ver de cerca el hemisferio norte. Ahora, la Venus Express acercará su distancia mínima a entre 185 y 300 km. En el futuro, se espera reducir aún más esta distancia, para que la sonda se vea afectada por el rozamiento atmosférico y así pueda medirse la densidad de la atmósfera con los acelerómetros. De hecho, se ensayará la técnica de aerofrenado que puede cambiar la órbita de un vehículo sin consumir combustible. (Foto: ESA/AOES Medialab)