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viernes, 22 de agosto de 2008

Hace 50 Años (18): NOTS-3 (Diagnostic Payload-3)

La necesidad de tener en órbita cuanto antes a uno o más satélites NOTS para el seguimiento de las pruebas Argus provoca el precipitado lanzamiento de un nuevo vehículo de esta serie. De nuevo, la incertidumbre planea sobre esta misión. El 22 de agosto de 1958, el NOTS-3 y su cohete abandonan el anclaje bajo el ala del avión Skyray y parten en dirección al espacio. Sin embargo, el piloto William W. West pierde pronto de vista al vehículo, el cual se oculta tras el horizonte. Pendientes de la confirmación de la recepción de señales, la espera se hace interminable. Por fin, la estación de Nueva Zelanda, en Christchurch, anuncia que cree haber captado algo, pero de forma muy débil. Las dudas crecen y muchos de los técnicos del programa acaban pensando que el NOTS-3 nunca alcanzó la órbita esperada. No obstante, la dirección de la misión acaba diagnosticando que ésta ha sido finalmente exitosa, aunque se decide no hacerlo público, como en el caso precedente. De nuevo, las señales recibidas son tan débiles que impiden extraer nada positivo del funcionamiento de la cámara infrarroja instalada a bordo. Las limitaciones producidas por las baterías sólo permiten disponer de un par de órbitas durante las cuales el satélite puede operar normalmente. Después, se perderá de forma definitiva.
-Número de Lanzamiento COSPAR: No reconocido
-Número SSC: No reconocido
-Hora de Lanzamiento: Desconocida
-Zona de Lanzamiento: NOTS RW DZSB (China Lake)
-Nombre de la Carga Util: NOTS-3 (Diagnostic Payload-3)
-Masa al despegue: 1 kg
-Organización Responsable: NOTS (EEUU)
-Lanzador: Project Pilot (3) (NOTSNIC-I) (NOTS EV I)
-Orbita Inicial: Desconocida.