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lunes, 25 de agosto de 2008

Hace 50 Años (19): Explorer-5

El cohete Juno-I que actuó como reserva del que lanzara al Explorer-4 es ahora empleado por su sucesor, el Explorer-5, último patrocinado en exclusiva por el US Army (ABMA). Los siguientes vuelos contarán ya con la participación de la NASA. No obstante, el nuevo satélite no alcanzará el espacio. Estructuralmente idéntico a sus ilustres antecesores, con leves variaciones de instrumental, el Explorer-5 no tiene oportunidad de actuar debido a un fallo durante el lanzamiento, el 24 de agosto de 1958. Una vez finalizada la fase de impulsión de la primera etapa, la separación se lleva a cabo de forma incorrecta. Al parecer, ésta se produce antes de que el motor del Redstone esté totalmente apagado, con lo que la etapa choca contra el bloque de propulsión superior. Como consecuencia de esto, el sistema de guiado de la segunda fase queda afectado, hasta el punto que cuando ésta entra en ignición, lo hace con el vehículo apuntando hacia la izquierda y hacia abajo. El resultado inmediato es la reentrada del conjunto y su destrucción. Los ingenieros, para evitar que algo así se repita, deciden instalar en lo sucesivo varios retrocohetes que permitan desacelerar la etapa Redstone una vez efectuada la separación. De todas formas, el sistema de lanzamiento Juno-I no se utilizará más que en otra ocasión, ya que la creciente masa de las cargas útiles que se empiezan a fabricar en estos momentos requiere de un cohete más potente. Esto se conseguirá reemplazando al Redstone por un misil IRBM Jupiter, convenientemente modificado (Juno-II). (Foto: US Army)
-Hora de Lanzamiento: 06:17:22 UTC
-Zona de Lanzamiento: Cabo Cañaveral LC5
-Nombre de la Carga Util: Explorer-5 (Explorer-C)
-Masa al despegue: 17,1 kg.
-Organización Responsable: ABMA/JPL (EEUU)
-Lanzador: Juno-I (Redstone/Jupiter-C, RS/CC-47 TI)