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martes, 23 de septiembre de 2008

El Robot Opportunity Se Dirigirá Hacia el Cráter Endeavour

La dirección del programa Mars Rover, de la NASA, ha decidido dirigir el robot Opportunity hacia un nuevo destino: el cráter Endeavour. Dicho cráter es 20 veces mayor que el Victoria, donde el vehículo había estado investigando durante los últimos dos años. Para lograrlo, tendrá que recorrer más de 10 km, en dirección sudeste, y si lo consigue, habrá cubierto la misma distancia que lleva acumulada hasta ahora, desde que aterrizó en 2004. Los científicos son conscientes de que el Opportunity podría no llegar a su destino, pero éste pondrá a su alcance nuevas ocasiones de efectuar descubrimientos científicos. Conforme se acerque al cráter, se encontrarán con capas de rocas cada vez más jóvenes, que podrán ser estudiadas, así como piedras lanzadas desde el interior de la depresión, y por tanto procedentes de una considerable profundidad. Moviéndose a buen ritmo, el robot podría tardar unos dos años en llegar al Endeavour. Pero a diferencia de antes, su camino podrá ser explorado con antelación gracias a las imágenes de alta resolución del la sonda Mars Reconnaissance Orbiter, que permiten ver detalles más pequeños que el propio Opportunity. Si existen peligros, podrán conocerse antes de tiempo y así podrá avanzarse más rápido. (Foto: NASA/JPL/ASU)