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martes, 23 de septiembre de 2008

Estallido Gamma Récord

El observatorio astrofísico Swift de la NASA ha detectado el estallido de rayos gamma más lejano hasta la fecha. Llamado GRB 080913, ocurrió a 12.800 millones de años-luz de distancia, casi en el borde del universo visible. En efecto, el estallido se produjo apenas 825 millones después de que el universo se iniciara, tras el Big Bang. Los científicos creen que fue el grito de muerte de una estrella, perteneciente a una de las primeras generaciones estelares. El Swift detectó el estallido el 13 de septiembre, con su instrumento Burst Alert Telescope, en la constelación de Erídano. Un par de minutos después, lo enfocaba con su X-Ray Telescope, y encontraba la fuente de rayos-X, antes desconocida, y ya debilitándose. Los astrónomos terrestres también usaron sus telescopios para observar el “resplandor” óptico del estallido. Con ellos pudo medirse su espectro y determinar su distancia (desplazamiento al rojo de 6,7). (Foto: NASA/Swift/Stefan Immler)