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martes, 17 de febrero de 2009

Hace 50 Años (34): Vanguard-2

Después del último desastre, y con la NASA ya a los mandos del programa, los técnicos lanzan el 17 de febrero de 1959 al espacio el siguiente satélite de la serie Vanguard. Virtualmente idéntico a su desdichado antecesor, el Vanguard-2 consiste en una esfera metálica con un diámetro de 51 cm. En su interior transporta dos fotocélulas para captar imágenes, así como un grabador, un transmisor y un receptor. El ascenso puede considerarse correcto, pero durante la separación del satélite con respecto a la tercera fase, restos de combustible sólido en esta última provocan, al quemarse, un súbito empuje y con ello un leve choque entre ambos. El resultado es que el Vanguard-2 adopta un giro inestable, dificultando sus operaciones de observación con las fotocélulas. A pesar de todo, el satélite puede considerarse el primero de la historia que obtiene una fotografía de nuestro planeta desde el espacio. Las imágenes, borrosas por el giro, no pueden ser interpretadas correctamente, si bien sirven para aconsejar a los ingenieros sobre cómo diseñar los futuros sensores meteorológicos. Agotadas las baterías de mercurio, las transmisiones se terminan el 7 de marzo. Su órbita de gran apogeo otorgará al Vanguard-2 una larga vida orbital, estimada en unos 200 años.
-Número de Lanzamiento COSPAR: 1959-Alfa 1
-Número SSC: 00011
-Hora de Lanzamiento: 15:55 UTC
-Zona de Lanzamiento: Cabo Cañaveral LC18A
-Nombre de la Carga Util: Vanguard-2 (Cloud Cover Satellite)
-Masa al despegue: 9,8 kg.
-Organización Responsable: NASA/BSC (EEUU)
-Lanzador: Vanguard SLV-4
-Orbita Inicial: 559 por 3.142 km, inclinación 32,9 grados, período 123,8 minutos.