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jueves, 19 de febrero de 2009

La ESA y la NASA Irán Juntas a Júpiter y Saturno

Las colaboraciones entre la NASA y la ESA en la exploración del sistema solar continuarán en el futuro. Las dos agencias han acordado unir sus iniciativas de investigación de Júpiter y Saturno, para conseguir así un programa más robusto. En concreto, la NASA había seleccionado el año pasado una posible misión para investigar la luna Europa de Júpiter, desde una órbita a su alrededor, y también otro orbitador, dirigido a la luna Titán de Saturno. Por su parte, la ESA, en 2007, había seleccionado a dos misiones como candidatas a su programa Cosmic Vision 2015-2025, que consistían en un vehículo que orbitaría Júpiter (Laplace), para acabar aterrizando en Europa, y otro dedicado a la investigación de Encelado y Titán (Tandem). Ante los objetivos comunes, los representantes de ambas agencias decidieron cooperar y crear la Europa Jupiter System Mission y la Titan Saturn System Mission. De las dos, la más factible técnicamente hablando es la primera, por lo que será ésta la que se lleve a cabo en primer lugar, si bien las dos serán estudiadas. La Europa Jupiter System Mission consistirá en dos orbitadores, y estudiará tanto Júpiter como las lunas Europa, Ganimedes y Calisto. La NASA construirá una de las sondas (Jupiter Europa Orbiter) y la ESA la otra (Jupiter Ganymede Orbiter). Ambas despegarán en 2020 en cohetes diferentes y polígonos distintos, para una llegada a Júpiter en 2026. Trabajarán allí durante tres años. Entre sus metas inmediatas estará la investigación de los océanos de agua líquida que se cree se hallan bajo la corteza helada de Europa y Ganimedes. Por su parte, la Titan Saturn System Mission consistirá en un orbitador de la NASA y un tomatierras y un globo de la ESA. Su complejidad requerirá muchos estudios en los próximos años. (Foto: NASA/ESA)