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miércoles, 18 de febrero de 2009

La Dawn Visita Marte

La sonda Dawn de la NASA, en ruta hacia el cinturón de asteroides, efectuó el 18 de febrero una asistencia gravitatoria en las cercanías de Marte. El vehículo pasó a 549 km de la superficie marciana a las 00:28 UTC, modificando su velocidad y trayectoria para hacer posible su llegada al asteroide Vesta en septiembre de 2011. La Dawn pasó junto al Planeta Rojo a una velocidad relativa de 5,31 km/s. Después de la asistencia gravitatoria, la nave alcanzó una velocidad (respecto al Sol) de 26,6 km/s. Los controladores aprovecharon la oportunidad para calibrar algunos de los instrumentos del vehículo. Estos no aportarán nada nuevo a lo ya averiguado por otras sondas, pero, utilizando la base de datos con los resultados de estas últimas, podrá certificarse, mediante comparativas, que el instrumental de la Dawn funciona correctamente. La cámara será uno de los aparatos que más atención recibirá, ya que es necesario comprender bien su comportamiento. Dado que no se conocen con la suficiente exactitud las posiciones de Vesta y Ceres (el otro asteroide que será investigado), se usará la cámara de la Dawn para proporcionar información de navegación durante los encuentros. Así, el objetivo no fue obtener imágenes en alta resolución de Marte, sino fotografías aptas para esta tarea. La información captada por los instrumentos será enviada el 19 de febrero a la Tierra, cuando su antena principal vuelva a estar enfocada hacia nuestro planeta. (Foto: NASA/JPL)