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miércoles, 11 de marzo de 2009

Informe ISS

Vestidos con sus trajes espaciales rusos (Orlan-M), Mike Fincke y Yury Lonchakov salieron al exterior de la estación espacial internacional, a través del módulo esclusa Pirs, a las 16:22 UTC del 11 de marzo. Su objetivo principal sería instalar el experimento Exposer-R, tarea que realizaron sin dificultades, permitiendo acortar el paseo extravehicular de forma sustancial. Durante las 4 horas y 49 minutos que duró éste, los dos astronautas se dirigieron hacia el módulo Zvezda, donde llevarían a cabo su trabajo. Allí, el paquete europeo experimental Exposer-R (Exposing Specimens of Organic and Biological Materials to Open Space) fue asegurado en la plataforma científica universal. Después, retiraron media docena de cintas adhesivas de la zona de acoplamiento del módulo Pirs, para evitar que molesten durante la llegada de las futuras naves Soyuz y Progress. Por último, tomaron fotos del segmento ruso del complejo, imágenes que servirán a los ingenieros para evaluar su estado después de una década de funcionamiento en el ambiente siempre extremo del espacio. Las superficies exteriores, y elementos tales como los propulsores auxiliares o las chimeneas, serán objeto de un repaso concienzudo. La excursión, la número 120 del programa, terminó con la entrada de ambos astronautas al interior del Pirs, a las 21:11 UTC, y su represurización, tres minutos más tarde. Mientras tanto, en la Tierra, seguía sin dificultades apreciables la cuenta atrás hacia el despegue del transbordador Discovery. La NASA también anunció que, a partir de ahora, cualquiera podrá seguir, siete días a la semana, las emisiones de video en directo procedentes de la estación, originadas en una webcam instalada de tal manera que puede contemplarse la Tierra y una parte de la estructura de la ISS. La transmisión funcionará básicamente durante el período de sueño de los astronautas, y cuando no esté disponible se verá un mapa de la posición del complejo sobre la Tierra. (Foto: NASA TV)