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martes, 10 de marzo de 2009

La Tripulación de la Mars500

Todo está a punto para que, el 31 de marzo, una “tripulación” de seis hombres se aísle en un simulador durante 105 días, reproduciendo algunos aspectos de una futura misión a Marte. La experiencia preparará una próxima fase del programa Mars500, que incluirá un encierro de más de 500 días. El objetivo es aprender cuestiones relacionadas con la medicina y la psicología de un vuelo espacial de larga duración. Los participantes serán dos europeos y cuatro rusos: el ingeniero alemán Oliver Knickel, el piloto francés Cyrille Fournier, los cosmonautas Oleg Artemyez y Sergei Ryazansky, el médico Alexei Baranov, y el fisiólogo deportivo Alexei Shpakov. El experimento se efectuará en unas instalaciones del Instituto de Problemas Biomédicos de Moscú. Durante los 105 días, la tripulación será sometida a una serie de escenarios (lanzamiento, viaje, llegada a Marte, estancia y regreso) semejantes a los de una misión real. Tendrán que enfrentarse a emergencias, y a retrasos en las comunicaciones con la “Tierra”. Además, efectuarán experimentos científicos para medir los efectos del aislamiento, tanto desde el punto de vista psicológico como fisiológico. Una vez analizados los resultados, a finales de 2009 se iniciará la simulación definitiva Mars500, que reproducirá una misión marciana de 520 días. El IBMP ruso y la ESA colaboran en la iniciativa. (Foto: ESA - S. Corvaja)