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martes, 24 de marzo de 2009

Informe ISS/STS-119

El tercer paseo extravehicular se llevó a cabo el 23 de marzo. A su término, la estación quedó lista para la próxima misión de la lanzadera espacial (STS-127), la instalación de la plataforma externa del conjunto japonés Kibo y el incremento del número de miembros de la tripulación permanente de tres a seis personas. Sin embargo, Joe Acaba y Ricky Arnold tampoco consiguieron desplegar la plataforma UCCAS-1, operación pendiente desde la anterior salida. Los dos astronautas abrieron la escotilla exterior en el módulo Quest a las 15:36 UTC, y se dirigieron de inmediato a realizar el trabajo más importante de su agenda. Este consistió en resituar una de las dos vagonetas utilizadas para llevar equipos, de un lado a otro del sistema Mobile Transporter. Esto permitirá obtener un margen de espacio para las tareas de ensamblaje que deberán realizarse durante la misión STS-127 (la instalación de la plataforma japonesa). Los astronautas volvieron entonces a intentar abrir la UCCAS-1, sin conseguirlo. El control de tierra, ante la posibilidad de que compartieran un problema común, les ordenó que abandonaran la posibilidad de abrir otra plataforma en el lado opuesto. Antes de regresar al interior de la estación, se dedicaron a lubricar el mecanismo de captura del brazo robótico Canadarm-2, para facilitar su uso. Por fin, entraron en el módulo Quest y cerraron la escotilla a las 22:00 UTC, tras 6 horas y media de trabajos en el exterior. Dentro de la ISS, se continuó con el funcionamiento de prueba del sistema de reciclaje de la orina, que obtuvo varios litros de agua potable. Antes de que pueda ser bebida, se analizarán en la Tierra varias muestras, asegurando que todo está en orden. El martes sería básicamente un día de descanso, en preparación para el desacople del Discovery el miércoles, y el aterrizaje el sábado. (Foto: NASA TV)