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jueves, 26 de marzo de 2009

Informe ISS/STS-119

El último día del Discovery unido a la estación espacial, el 25 de marzo, transcurrió por los cauces habituales. Se transfirió el último contenedor de agua potable al complejo, se almacenaron dos trajes espaciales en el transbordador y se acomodaron en este último dos bolsas refrigeradas conteniendo muestras de experimentos. Después, los 10 astronautas se reunieron en el módulo Harmony y celebraron la despedida oficial. Mike Fincke, el comandante de la ISS, agradeció la visita a los miembros de la tripulación del Discovery, así como la instalación de los nuevos paneles solares y la llegada de Koichi Wakata. A continuación, Lee Archambault y sus compañeros, incluida Sandy Magnus, que así regresaba a la Tierra, tras 129 días en el complejo orbital, ingresaron en el Discovery y cerraron las escotillas. El transbordador abandonó la estación a las 19:53 UTC. Una vez alcanzados unos 130 metros de distancia, Tony Antonelli, el piloto del Discovery, inició la maniobra de circunvalación alrededor de la ISS, dando oportunidad a los demás astronautas de fotografiarla en su nueva y flamante configuración, con el cuarto grupo de paneles solares abierto. Poco después, el Discovery efectuaba dos encendidos de sus motores de maniobra para iniciar la separación definitiva. Su aterrizaje se efectuaría el sábado 28 de marzo, pero antes, el jueves, se realizaría la última inspección del escudo térmico del vehículo. Mientras, en Baikonur, todo estaba a punto para el lanzamiento de la nave Soyuz que llevaría a Padalka, Barratt y Simonyi hacia la ISS, y la NASA anunciaba que el Atlantis sería llevado a su rampa de despegue el próximo 31 de marzo. La misión STS-125 partirá el 12 de mayo en dirección al telescopio espacial Hubble. (Foto: NASA TV)