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martes, 24 de marzo de 2009

Lanzamiento de un Satélite GPS

Un cohete Delta-2 (7925, D-340) ha colocado en órbita un nuevo miembro de la constelación de satélites de navegación y posicionamiento global GPS. El lanzamiento ocurrió a las 08:34 UTC del 24 de marzo, desde la rampa SLC-17A de Cabo Cañaveral, en Florida. El vehículo, el GPS-2R-20 (M), fue liberado 68 minutos después del despegue en una órbita elíptica que será después modificada por el propio satélite. Su objetivo será sustituir al GPS-2A-27, que ha superado ya su vida útil prevista (fue lanzado en septiembre de 1996) y que será reubicado para ejercer un papel de reserva. Construido por la compañía Lockheed Martin, el GPS-2R-20 pesa unas dos toneladas y será utilizado para transmitir señales de navegación a usuarios civiles y militares. Además, transporta una carga adicional que permitirá probar una frecuencia civil, que está previsto sea utilizada en el futuro por la aviación. (Foto: Carleton Bailie, United Launch Alliance)