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miércoles, 19 de agosto de 2009

Excalibur Almaz Presenta Su Programa Tripulado

La compañía Excalibur Almaz Limited ha anunciado oficialmente la puesta en marcha de un nuevo programa tripulado privado y comercial. Desarrollado en cooperación con la empresa rusa NPO Mashinostroyenia, consistirá en viajes a la órbita baja de una semana de duración, no sólo para el turismo espacial, sino también para actividades científicas. La cosmonave a utilizar fue desarrollada hace varias décadas por NPOM para las estaciones espaciales militares Almaz. Con un aspecto parecido a la Gemini estadounidense, las TKS fueron unidas en algunas ocasiones a las estaciones Salyut, aunque nunca fueron tripuladas. Siendo reutilizables, permitirán su uso durante diversas misiones consecutivas. Excalibur Almaz, dirigida por Art Dula, ha conseguido el dinero para comprar varias de estas cápsulas, que verán renovados diversos subsistemas, como el de soporte vital, la electrónica, etc. Si todo va bien, podrían debutar a partir de 2013. EA también ha comprado el casco de algunas estaciones Almaz, pero no se construirán hasta mucho más adelante, una vez consolidado el negocio inicial. Las cosmonaves tendrán dos partes, el módulo reutilizable y recuperable, donde se hallarán los tres astronautas, y un módulo de servicio desechable que ofrecerá espacio de trabajo. Originalmente, las TKS eran lanzadas mediante cohetes Proton. La actual versión será compatible con varios lanzadores y podrá despegar desde varias zonas del mundo. (Foto: Excalibur Almaz)