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martes, 18 de agosto de 2009

Lanzado el Ultimo Navstar GPS-IIR

Un vector Delta-7925-9.5 colocó en órbita el 17 de agosto el último ejemplar de la serie Navstar GPS-IIR-M. El vehículo, el SVN-50 (2R-21), fue situado en una trayectoria de transferencia, a la espera de que utilice su propio motor para alcanzar su posición definitiva a unos 20.000 km de altitud, dentro de la constelación GPS, dedicada a la navegación y el posicionamiento global. El despegue, que se efectuó a las 10:35 UTC, desde la rampa SLC17A de Cabo Cañaveral, tuvo ribetes históricos, ya que siendo el SVN-50 el último de los Navstar GPS de la serie IIR-M, su lanzamiento fue también el último uso del cohete Delta-2 por parte de la US Air Force. Los futuros GPS ya no usarán la plataforma desarrollada por Lockheed Martin, y además emplearán cohetes diferentes. Así, el GPS-IIR-21, que en el espacio sustituirá al antiguo GPS-IIA-26, será seguido en el futuro por satélites más potentes. Desarrollados por Boeing, los GPS-IIF empezarán a volar en 2010. La zona de lanzamiento 17 en Cabo Cañaveral será transferida en breve a la NASA, que aún usará el Delta-2 para algunas de sus misiones, si bien la rampa 17A será desactivada de forma definitiva, quedando sólo la 17B en funcionamiento. (Foto: Carleton Bailie, United Launch Alliance)